Herdenkingsplaat voor bemanning Blenheim N6173

Periode: WOII
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
18/09/2017
Datum gebeurtenis: 
13/05/1940
Datum inhuldiging: 
13/05/2017
  • © Peter Vandevorst, 19/08/2017   © Alexander Bonnet, 05/08/2017 © Alexander Bonnet, 11/05/2017
Locatie: 
De herdenkingsplaat staat op de grond van de Heilige Kruiskapel (herdenking veldslagen van 1693 en 1793) aan de Kruiskensstraat (een 200 meter voorbij het kerkhof) in Neerwinden.
Info Peter Vandevorst (29 augustus 2017):
 
De Blenheim Mk.IV N6173 van het 59 Sqn RAF moest op 13 mei 1940 een fotoverkenning uitvoeren. Op de terugweg naar de Franse basis Poix werd het beschoten en het stortte brandend neer in Neerwinden. Drie verkoolde vliegenierslichamen konden geborgen worden. Omdat het toestel volledig was uitgebrand, wist men niet met zekerheid over welk toestel het precies ging, het squadron had die dag verschillende toestellen verloren.
De bemanningsleden zijn eerst lokaal (Kempinberg) en later (28 februari 1955) begraven geworden op de CWGC begraafplaats van Hotton. Ze rusten in een gemeenschappelijk graf met naam "THREE AIRMEN OF THE 1939-1945 WAR".
Dankzij het langdurig zoeken (+/- 9jaar) van  Alexander Bonnet uit Landen-Attenhoven is uiteindelijk de exacte identificatie van het toestel en bemanning bevestigd geraakt.
 
Door de aanvraag van Ken Jelfs, neef van de piloot, is er op 11 mei 2017 een her-wijding gebeurd in Hotton en staan hun namen nu op hun grafsteen. Bij de plechtigheid waren familieleden van de drie bemanningsleden aanwezig, waaronder een Australiër.
 
Pilot Officer Croydon Jelfs Edinborough Chamberlain (RNZAF)
Sergeant George Edward Seldon (RAF)
Aircraftsman 1st Class Frank Hands (RAF)     
 
Het volledig verhaal van de crash van deze Blenheim staat beschreven in het heemkundig tijdschrift ‘Ons Landens Erfdeel’, nummer 92.
 

Met dank aan Alexander Bonnet voor de aanvullende informatie.