Graven Lancaster PA165 QR-V en Lancaster NE168 EM-F

Periode: WOII
Type: Begraafplaats
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
18/10/2006
Datum gebeurtenis: 
06/01/1945
  • © Steven Volckaerts, 17/02/2007
Locatie: 
Kerkhof - CWG
Op het gemeentelijk kerkhof vinden we graven van twee bemanningen die sneuvelden op 6 januari 1945.
De Lancaster PA165 QR-V (61 Sqn) was vanop Skellingthorpe om 00.25 uur opgestegen om Duitse aanvoerroutes in de Ardennen te bombarderen. De gesneuvelden werden eerst ter plaatse begraven en daarna overgebracht naar Houffalize (F/O J.E. Sears, F/Sgt M.W. Stobart, F/O R.B. Anderson en F/Sgt G. Malcolm) of Hotton (Sgt R.W.B. Baldwin en Sgt L.A. Williams). Enkel W/O N. Mckay overleefde de crash en werd gevangen genomen, hij verbleef in het hospitaal tot de bevrijding.
De Lancaster NE168 EM-F (207 Sqn), neergestort in de nacht van 5 op 6 januari 1945, was opgestegen om 00.52 uur vanop Spilsby, het doel waren ook Duitse aanvoerroutes in de Ardennen. De gesneuvelden werden te Houffalize begraven:
F/O M.L. Perez RAAF, Sgt E. Deller, Sgt G.E. Patterson, F/Sgt W.L. Cleary, Sgt A.J. Kennedy en Sgt J.G. Shepherd.
Sgt K.A.W. Ottewell overleefde de crash en bleef in een ziekenhuis tot na de bevrijding.
De begraafplaats van Houffalize ligt ongeveer een kilometer voorbij de dorpskern, langsheen de Rue du Liège.
 
Extra informatie ontvangen van Rik Verhelle (22 juli 2011):          
L’Opération s’inscrit dans le contexte de la Bataille des Ardennes.
La nuit du 5 au 6 janvier, les lignes d’approvisionnement logistique des Allemands sont attaquées par Le Bomber Command. 131 Lancaster plus 9 Mosquito, tous du N° 5 Group, sont partis à l’assaut, et le bombardement a été très effectif. Avec la perte de seulement deux des 131 Lancaster     
engagés, les dégâts étaient minimales.   
Cette même nuit, et simultanément, Bomber Command a également attaqué Hannover avec 664 bombardiers (340 Halifax, 310 Lancaster, 14 Mosquito). 4,7 % des avions seront abattus, soit 23 Halifax et 8 Lancaster.
 
Initialement, les six victimes du Lancaster PA165 ont été enterrées à côté des débris de leur avion. Quatre d’entre eux ont été ré-enterrés sur le cimetière communal de Houffalize. Les deux autres ont d’abord été transféré temporairement au cimetière américain à Foy, et ré-enterrés finalement au cimetière de guerre britannique de Hotton (tombe VIII.F/5: F/Sgt Ronald William Benjamin Baldwin, et tombe VIII.F/6: Sgt Lesley Alexander Williams).