Gedenkplaat Wellington Z1614 KO-R

Periode: WOII
Type: Gedenkteken
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
16/07/2006
Datum gebeurtenis: 
31/05/1942
  • ©K. Nyssen
Locatie: 
Kerk

In Wijchmaal aan de kerk hangt een gedenkplaat voor de bemanning van de Wellington Z1614 KO-R die er viel op 31 mei 1942. De vijfkoppige bemanning van het 115 Sqn kwam om het leven toen hun toestel door een Duitse nachtjager werd neergehaald : Sgt Edward Emrys (piloot-gezagvoerder,) Sgt William Francis Cramptom (navigator,) Sgt Malcolm Boyle (radio-operator,) Sgt William Arnott McLloyd (neusschutter) en Sgt Hubert Sproston (staartschutter.) De Me 110 werd bemand door Oblt Barte en Uffz Pieper. Nadat de Wellington geraakt was vatte hij vuur en hij kwam neer tussen de boerderijen Ulenaers en Hermans. De verminkte stoffelijke resten van de bemanning werden in drie lijkkisten gelegd, ze werden door het Luftwaffe Bergbattalion in Sint-Truiden begraven als “Unbekante Englische Flieger”. Na de oorlog werden overgebracht naar Heverlee, nog steeds als onbekende vliegers. Pas in 1990 kwam men te weten dat het de vijf bemanningsleden betrof die in Wijchmaal om het leven kwamen.

De gedenksteen was een postuum eerbetoon van de Heemkundige Kring van Wijchmaal. Auteur Martin Peeters beschreef in zijn boek “Wijchmaal in oorlogstijd 1939-1945” de crash van de Wellington.