Flying Boxcar CP-10 en Pembroke RM-7

Periode: Na WOII tot 1958
Type: Blikvanger
Militair of Burger: Militair
Status: Niet beschermd
Datum registratie: 
06/12/2006
Eigenaar: 
Dakota
  • © Willem Labro   © Willem Labro
Locatie: 
Groenveldkazerne, Haachtsesteenweg 138

In 1939 werd op het grondgebied Melsbroek/Steenokkerzeel een hulpvliegveld aangelegd dat uiteindelijk zou uitgroeien tot wat nu het belangrijkste luchtvaartcentrum in België is. Reeds in 1940 werden er de Italiaanse Fiat BR.20-bommenwerpers gestationeerd, die van hieruit Groot-Brittannië bombardeerden. Vervolgens stationeerde de Luftwaffe hier haar Junkers 88 (o.a. Kampfgeschwader 6 en 30). De RAF bouwde de Duitse infrastructuur in 1944 verder uit tot een basis waar ondermeer de 124 en 143 Wing (Typhoon), de 34 Photographic Reconnaissance Wing (Spitfire, Wellington en Mosquito, zie ook Nieuwrode en Merksplas), de 139 Wing (Mitchell, zie ook Hofstade en Liedekerke), de 127 Wing (Spitfire) en heel wat andere squadrons gelegerd werden. Melsbroek werd zo één van de belangrijkste geallieerde vliegvelden op het continent.
Op de militaire basis Melsbroek (Haachtsesteenweg 138) werd op de gevel van het Museum en Documentatiecentrum Dakota, op initiatief van de oudgedienden van de 15de Wing, een gedenkplaat onthuld ter nagedachtenis van de aanwezigheid van de 34 Wing Photo Reconnaissance RAF. Het 16 (Spitfire), 69 (Wellington) en 140 (Mosquito) Sqn opereerden in 1944-1945 vanop Melsbroek. Kol. Vl. Jo Huybens zorgde die zaterdag 14 juni 1997 voor een vlekkeloze coördinatie. Tientallen veteranen en hun familie haalden herinneringen op van een ver vervlogen verleden, en waren verbaasd te zien hoe “hun” basis in een halve eeuw tijd omgevormd was tot een hypermoderne luchthaven.

Op het binnenplein van de kazerne staan twee toestellen van de 15de Wing die door vrijwilligers werden gerestaureerd. De Fairchild C-119G Flying Boxcar (CP-10) stond tot voor 1997 in Neuville. De Percival Pembroke C.51 (OT-ZAG, RM-7) werd op 15 januari 1998 overgebracht van het domein Molenheide te Helchteren naar Melsbroek. Kol Vl or Jo Huybens was de drijvende kracht achter de oprichting van het documentatiecentrum. Jo overleed op 24 juli 2003. Hij werd in intieme kring begraven op het kerkhof van Belgrade. Een grote groep vrijwilligers probeert het werk van Jo voort te zetten en de herinnering aan deze man levend te houden.